诉讼

当您考虑开设自己的企业时,立即想到许多可能的挑战:激烈的竞争,供应链问题,找到正确的营销策略以及许多其他挑战。但是还有另外一个比您可能意识到的更重要的事情:诉讼。

在整个美国,小企业每天都受到起诉,对企业底线的打击很难或不可能吸收。这四个统计数据将帮助您了解小企业主在法律诉讼威胁面前所面临的现实。然后,我们将快速了解小型企业所有者可以采取的一些最重要的步骤,以减轻被起诉的风险。

1.在一年中,有36%到53%的小企业被起诉。

小型企业管理局的一项研究发现,每年 接受调查的小型企业中有36%至53% 不得不打官司。在另一项研究中 43%的小型企业表示 他们至少受到了诉讼的威胁。

以这些速度,这是一个企业家无法忽视的问题。被起诉可能会消耗大量时间和金钱,并且可能对企业声誉造成严重风险。管理这些风险的关键是要知道为什么企业会被起诉,如何在可能的情况下避免诉讼,以及在无法避免的情况下如何应对。

2.在针对小企业的诉讼中,有31.4%是因为违反合同。

SBA的同一项研究发现,违反合同(BoC)诉讼是针对小型企业的最常见诉讼类型。当一方(通常是小型企业的客户或供应商)声称企业未履行合同义务时,就会发生违反合同的诉讼。

由于BoC诉讼非常普遍,因此对于企业所有者而言,了解合同违约的类型以及如何避免违约非常重要。如有疑问,请记住一条黄金法则:以书面形式获得每份合同以及涉及该合同的每项谈判,最好是在带有签名的法律文件中留下书面记录。

3.案件进行审判时,解决费用可能在3,000美元到150,000美元之间。

诉讼的代价也许并不奇怪,但诉讼的代价却是令人惊讶的。 SBA的研究发现,企业主的诉讼费用范围很广,从低端的3,000美元到高端的150,000美元。

为了更好地了解每种诉讼的成本,我们可以查看国家法院国家中心的一项研究。该研究发现 诉讼费用的中位数 双方都可以轻松突破50,000美元并达到100,000美元以上:

  • $ 54,000的处所责任诉讼,例如滑倒和摔倒诉讼。
  • $ 66,000美元,用于房地产诉讼,例如房屋瑕疵诉讼。
  • $ 88,000美元,用于诸如歧视或工人诉讼之类的劳动诉讼。
  • 合同诉讼(如违反合同诉讼)的费用为$ 91,000。
  • 一项医疗事故诉讼之类的医疗事故诉讼的$ 122,000。

对于小企业来说,即使支付一半的费用,在财务上也可能是毁灭性的。但是,此统计信息还有另一个组成部分:审判阶段是迄今为止诉讼过程中最昂贵的部分,因此,任何阻止案件进行审判的方法都将大大降低成本。

4.多达95%的诉讼在进行审判前已经解决。 

与您在电视上看到的相反,很少有诉讼以法庭摊牌告终。审理案件的巨额费用意味着原告和被告通常都渴望解决,这就是为什么一些统计数据表明多达 95%的案件以和解告终。写支票可能会很痛,但可能不会像丢掉案件并负责支付律师费那样大。同样的统计数据表明,在某些情况下,例如人身伤害,原告非常希望获胜。 。

替代性争议解决(ADR)流程 在许多企业中也很受欢迎。从法律约束性仲裁到非约束性调解,都有多种选择,您甚至可以在合同中创建条款,以使争议中必须使用某些类型的ADR。底线?解决诉讼或使用ADR程序通常会导致双方都满意的更快,更便宜的结果,因此,除非您的法律顾问告知您您很有可能获得解决的机会,否则不要太急于为案件苦苦战斗。胜利。

如何避免或减轻诉讼威胁?

处理法律风险是拥有公司的一部分。那么,专家如何建议对其进行处理?根据上述统计数据和传统的法律智慧,以下是一些关键提示,可以帮助您降低风险,在法庭外处理纠纷并在其他选择失败的情况下为诉讼做准备:

  • 保留律师的服务并就如何最大程度地降低法律诉讼风险寻求他们的律师。
  • 以书面形式获取所有合同并保留所有交易的详细记录。
  • 携带保证金 例如员工盗窃保真债券 可以保护您的客户免遭盗窃,盗窃和/或欺诈行为的侵害。
  • 花时间聆听客户的抱怨,并接受双方共同接受的解决方案。
  • 考虑诸如仲裁之类的ADR选项,包括在合同中添加仲裁条款。
  • 携带小企业保险单,以帮助您支付普通诉讼的费用。

创业的定义的一部分是承担风险,而诉讼的风险对于小企业主来说无疑是生活中的事实。应对这些风险的唯一方法是了解事实,并采取必要的步骤来控制和减轻这些风险。通过在解决争端方面富有创造力和开明的态度,并采取必要的准备工作(例如购买正确的保险),即使诉讼的威胁永远不会消失,小企业主也可以放轻松一点。

杰森·奥(Jason O)’leary是Surety Bonds Direct的共同创始人,为公司带来了15年的深厚技术,产品开发和营销经验。十多年来,他一直在利用敏捷实践,并且也精通各种精益实践。杰森与妻子和3个孩子一起在南卡罗来纳州查尔斯顿的家中。

诉讼案 stock photo by  罗曼 /快门